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EPIDEMIA DE SIDA ENTRE LOS NIÑOS ESTÁ LEJOS DE SER ERRADICADA

NUEVA YORK>> Dieciocho niños por hora se infectaron con el VIH el año pasado, una señal de escaso progreso en la protección de los jóvenes del mundo del mortal virus causante del SIDA, dijo la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, UNICEF, en coincidencia con la trigésima conmemoración anual del Día Mundial del SIDA.

El 1 de diciembre de cada año, hay un impulso global para aumentar la conciencia sobre el virus del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida potencialmente mortal.

Según la tasa actual de infección, habrá 3,5 millones de nuevos casos de VIH entre los adolescentes para el año 2030, según las proyecciones de la Actualización estadística de UNICEF sobre niños y SIDA de 2017.

En todo el mundo, cerca de 37 millones de personas (el equivalente de la población de Canadá) vivían con el VIH el año pasado, según UNICEF.

Entre estos, 2,1 millones de adolescentes tenían VIH, un aumento del 30 por ciento desde 2005, mientras que 55.000 adolescentes de 10 a 19 años, y 120,000 niños menores de 14 años, fallecieron por causas relacionadas con el SIDA.

Los niños infectados menores de 4 años enfrentaron el mayor riesgo de muertes relacionadas con el SIDA en comparación con otros grupos de edad.

“La epidemia del SIDA no ha terminado, sigue siendo una amenaza para las vidas de niños y jóvenes”, dijo el Dr. Chewe Luo, jefe de VIH de UNICEF, en un comunicado que acompaña el informe.

“Es inaceptable que sigamos viendo a tantos niños muriendo de SIDA y que se haya progresado tan poco para proteger a los adolescentes de las nuevas infecciones por el VIH”.

UNICEF dijo que casi todas las muertes de adolescentes se produjeron en el África subsahariana y, en todo el mundo, están infectadas más niñas adolescentes que niños.

Las pruebas y el tratamiento de los bebés también están rezagados, con menos de la mitad de los bebés expuestos al VIH que se someten a la prueba en sus primeros dos meses de vida.

UNICEF dijo que se habían logrado algunos avances en la prevención de la transmisión de madre a hijo, con cerca de 2 millones de nuevas infecciones evitadas desde 2000, dijo, pero que el progreso se está desacelerando.

UNICEF pidió una serie de medidas, incluido el tratamiento de todos los niños infectados, y la prioridad de las intervenciones para las adolescentes en el África subsahariana, al tiempo que introdujo la autoevaluación del VIH y una mejor recopilación de datos.(AGENCIAS NOTICIOSAS)

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AVANCES EN PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO DEL SIDA

>> Coincidiendo con el Día Mundial del Sida (1 de diciembre) , los expertos en VIH hacen examen de conciencia para valorar la situación en la que se encuentra el tratamiento de la enfermedad y el pronóstico de las personas infectadas.

Hoy, las cifras del sida en el mundo son aterradoras.

Desde que a principios de los años 80 aparecieron los primeros casos, el virus ha infectado a 76,1 millones de personas y ha causado 35 millones de fallecidos.

Aunque la investigación ha permitido avanzar grandes pasos en la lucha contra el VIH, todavía queda mucho por hacer.

En la actualidad aún se producen 1,8 millones de nuevas infecciones y un millón de personas mueren al año a causa del sida.

La revista PLoS ha publicado esta semana un número especial, en el que participan expertos de diversas instituciones, sobre los nuevos progresos en la prevención, tratamiento y cura de la enfermedad.

Mientras puede parecer que “el objetivo de acabar con la epidemia está a nuestro alcance”, los autores advierten que “el progreso notable, el activismo, los recursos, el ingenio y la fortaleza total que nos han llevado hasta aquí serán necesarios al menos en la misma medida para llevarnos al final de la patología”.

Uno de los trabajos recogidos es un estudio epidemiológico, liderado por Jacob Bor, de la Universidad de Boston (EEUU), sobre la atención del VIH en Sudáfrica en 2011-2012, cuando el tratamiento antirretroviral dependía del recuento de células CD4.

Tras analizar una cohorte de más de 11.000 personas, los investigadores encontraron que los pacientes elegibles para la terapia antirretroviral inmediata eran los que asistían a consulta significativamente más y prestaban mayor atención a su cuidado, en comparación a aquellos que no cumplían con los criterios para tomar los fármacos.

Estos hallazgos respaldan las recomendaciones actuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para proporcionar terapia antirretroviral independientemente del recuento de CD4.

“Los beneficios reales de extender estos medicamentos a todos los pacientes pueden ser mayores de lo que se pensaba”, destacan los autores.

Ahora que los tratamientos han conseguido cronificar la enfermedad y que muchas de las personas afectadas consiguen llevar una vida normal, la medicina afronta el reto de erradicar el virus.

Sin embargo, hasta la fecha, rara vez se ha logrado curar la infección por VIH.

En otro artículo de investigación, el equipo de Andrew Badley, de la Clínica Mayo (EEUU), describe el caso de una persona con VIH que se sometió a un trasplante de células madre alogénicas como tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda.

Aunque el depósito de VIH del paciente disminuyó con el tratamiento, sufrió el rebote viral después de un período prolongado (288 días) sin terapia antirretroviral.

A pesar del fracaso, para los autores todos estos hallazgos son valiosos para guiar futuros intentos de curar el virus utilizando el trasplante de células madre y otros métodos.

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>Referencias bibliográficas:

Deeks SG, Lewin SR, Bekker L-G (2017) The end of HIV: Still a very long way to go, but progress continues. PLoS Med 14(11): e1002466. https://doi.org/10.1371/journal.pmed.1002466

OMS, ficha descriptiva sobre VIH http://www.who.int/hiv/mediacentre/news/aids-day2017-infographics/es/

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LA SACAROSA PUEDE PROVOCAR CÁNCER

>> Investigadores de la Universidad de California en San Francisco han hecho pública una investigación que se llevó a cabo en la década de 1960 y que fue financiada por la Fundación de Investigación del Azúcar (SRF, por sus siglas en inglés).

Los datos de los ‘documentos internos de la industria’ han sido difundidos en la revista PLOS Biology.

Resulta que en 1967 la SRF financió un estudio en ratas de laboratorio denominado ‘Project 259’ (‘Proyecto 259’).

El objetivo de los investigadores de la Universidad de Birmingham (Reino Unido) era averiguar el impacto a largo plazo de la sacarosa en la condición corporal.

Tras una serie de experimentos se encontró que el grupo de ratas que fue alimentado con azúcar desarrolló hiperlipidemias (un nivel anormalmente elevado de lípidos en la sangre).

Esta condición provoca graves problemas en el sistema cardiovascular. Con ello, las ratas que recibieron almidón en lugar de azúcar no sufrieron esta alteración.

Asimismo, los científicos británicos informaron a la SRF de otras anomalías metabólicas en el grupo que consumía azúcar.

En particular, se registró el aumento del nivel de la enzima beta-glucuronidasa, que puede elevar el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga.

Después de recibir estos datos la SRF puso a los investigadores un cero, dejó de financiar el estudio y encubrió sus conclusiones.

“Los resultados del Proyecto 259 de la SRF mostraron que el consumo de sacarosa, en comparación con el almidón, produce otros efectos metabólicos y estimula el aumento de la beta-glucuronidasa en la orina, lo que puede desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer de vejiga”, afirman los autores del artículo.

Además, subrayan que los debates actuales sobre el impacto del azúcar en ciertos procesos metabólicos en el cuerpo todavía pueden ser influenciados por la “manipulación por parte de los productores de azúcar, que comenzó hace más de 50 años”.

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PARCHE CARDÍACO PODRÍA SER CAPAZ DE REPARAR UN CORAZÓN DAÑADO

>> Un equipo de ingenieros biomédicos de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, Estados Unidos) ha creado un músculo cardíaco artificial capaz de latir con un tamaño lo suficientemente grande como para reparar el corazón dañado de los pacientes que han sufrido un infarto.

Este avance supone un paso más en el camino para curar el tejido cardíaco que muere tras un ataque al corazón.

“En este momento, prácticamente todas las terapias existentes están dirigidas a reducir los síntomas del daño que ya se ha hecho al corazón, pero no hay enfoques capaces de reemplazar el músculo perdido, porque una vez que está muerto, no vuelve a crecer por sí solo”, explica Ilya Shadring, primera autora del estudio.

“Esta es una forma de reemplazar el músculo perdido con tejido elaborado fuera del cuerpo”.

Después de padecer un infarto, el músculo dañado del corazón muere y es sustituido por tejido cicatrizal, incapaz de transmitir señales eléctricas o contraerse.

Por este motivo, el órgano no vuelve a ser el mismo, puesto que pierde algunas de las cualidades que le permiten bombear la sangre con los latidos.

Como consecuencia, se produce una enfermedad conocida como insuficiencia cardíaca, que afecta a más de 12 millones de pacientes en todo el mundo.

El nuevo parche que ha desarrollado este equipo cumple con los requisitos necesarios que podrían permitir reparar el corazón dañado.

Está creado en el laboratorio a partir de células madre pluripotentes humanas, que pueden convertirse en cualquier célula del organismo.

En las pruebas, los científicos han cultivado cardiomiocitos (células del corazón responsables de la contracción muscular), fibroblastos (células que proporcionan la estructura del tejido cardíaco), y células endoteliales y de músculo liso (las que forman los vasos sanguíneos).

Las células cultivadas se colocan en las proporciones adecuadas sobre una sustancia gelatinosa, donde ellas solas se estructuran y crecen, dando lugar a tejido funcional.

En los ensayos fueron capaces de crear tejido cardíaco artificial de hasta 16 cm cuadrados, que como puedes ver en el vídeo un poco más arriba tiene las mismas propiedades eléctricas, mecánicas y estructurales que el tejido natural de un corazón adulto.

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BENEFICIOS DE COMER UN HUEVO AL DÍA

>> Un huevo solo tiene entre 80 y 156 calorías, pero un conjunto de nutrientes.

La mayoría de ellos, como el zinc, el hierro y la colina, se encuentran en la yema.

Si se come cocido o pasado por agua, se evitará además tener que añadirle aceite.

El huevo contiene todos (ni uno más, ni uno menos) aminoácidos necesarios para el organismo.

Esto es importante, pues estas moléculas se encargan de todos los procesos metabólicos; entre ellos, el transporte de nutrientes.

Los huevos previenen los daños visuales relacionados con la edad.

Esto es gracias a la luteína y la zeaxantina, dos nutrientes decisivos para el correcto funcionamiento del sentido de la vista.

Su alto contenido en proteína lo convierte en un alimento idóneo para la recuperación muscular.

Por eso muchos deportistas de alto rendimiento consumen varios huevos al día.

Dentro de una dieta equilibrada, puede ayudar a adelgazar ya que regula el apetito gracias a todos los nutrientes que incluye.

Tanto las proteínas como las vitaminas y aminoácidos del huevo mantienen la salud de la piel y el cabello; por lo que también se trata de un alimento que embellece tanto desde dentro, como desde fuera aplicado a través de mascarillas caseras y ungüentos, y es antioxidante.

No está demostrado que aumente los niveles de colesterol, como se solía decir hace algunas décadas.

De hecho, diversos estudios afirman que el consumo regular y moderado de huevos incide positivamente en la prevención de enfermedades del sistema cardiovascular.

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Fuente: Varios sitios Web de salud relacionados con el tema

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